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사회

[직격 인터뷰] 정인성 남북하나재단 이사장 "현장 위주의 소통…빠른 정착 도와야"

"현장 소통을 통한 업무전환에 매진할 것"

(서울=미래일보) 장건섭 기자, 인터넷언론인연대 정성남 기자 = 남북하나재단은 지난 2010년 통일부 산하 공공기관으로 출범해 탈북민 사회적응, 생활안정, 교육, 취업 관련 지원에서 장학사업, 직업훈련, 전문상담까지 전반적인 지원 업무를 수행해왔다.

지난 3월 취임한 정인성 이사장은 지난 8일 "재단 운영에 탈북민들의 직접적인 목소리를 적극적으로 반영해나가겠다"고 밝혔다.

정 이사장은 또한 "탈북민들의 애로점과 개선점 등을 현장위주의 소통을 통한 업무전환에 매진하겠다"고 말했다.

정 이사장은 2000년 6·15 남북정상회담 때부터 남북교류와 대북 인도지원 분야에서 20년 넘게 활동해왔다. 한국종교인평화회의(KCRP) 남북교류위원장, 민주평화통일자문회의 상임위원, 통일부 정책자문위원 등을 겸임하며, 원불교재단(전인학원)이 설립한 탈북청소년 특성화 학교인 '한겨레중고등학교' 이사로 학교의 설립과 운영에 기여하기도 했다.

몇 번의 스케줄 조정 끝에 이날 오후 마포구에 위치한 남북하나재단 5층 이사장실에서 정 이사장을 만나 3만 탈북 시대에 대한 재단의 운영과 그의 탈북민과 관련된 이야기를 나누어 보았다.

종교지도자로 알려져 있다. 남북하나재단(북한이탈주민지원재단/이하 재단) 이사장직을 맡은 특별한 이유는 있는지?

"저 자신 스스로가 해야겠다는 생각은 아니며 정부에서 종교인이 맡아서 하는 것이 북한이탈주민들을 더 따뜻하게  감싸주면 좋겠다는 뜻이 담겨있었습니다. 그러나 재단 이사장 직의 막중함에 오랫동안 고민을 한 후 결정을 내렸습니다.

사실은 아주 초기부터 인도적 지원을 해왔고 탈북청소년들 공교육기관에서 이곳에 부임하기 전까지 이사직을 맡아 일을 했습니다. 또한, 평소에도 탈북청소년들 교육 등에 관심이 있었고 민간단체인 한민족한삼운동본부에서 탈북청소년과 남한 청소년 사이에 커뮤니티를 형성하는 것을 해왔습니다."

정 이사장은 위에 언급한 많은 고민을 한 이유에 대해서는 처음 하는 일이라 잘 할 수 있을까 하는 걱정이 가장 앞섰다고 밝혔다.

정부가 정 이사장에 대한 종교지도자로서의 역량은 물론 보편적으로 기업가라던가 정치인보다는 종교지도자 쪽에서 하는 게 더 좀 부드럽고 할 수 있지 않겠냐는 것이 오늘의 정 이사장이 재단을 맡을 수 있다는 판단에 그 계기가 될 수도 있다는 판단이다.

지난 3월 취임 이후 가장 중점적으로 지향한 재단의 사업은 무엇이며, 그 이유는 무엇인가?

"저는 금년이 재단 설립이 10주년이고 앞서 북한과 관련하여 다방면으로 접촉하다보니 북한이 좋아하는 5와 10이라는 숫자인데 묘하게 제가 설립 10주년에 5대 이사장이 되었습니다. 그러다 보니 북한이 좋아하는 숫자와 연관되는 책임이 막중하다는 것을 느꼈습니다.

재단 사업은 지난 10년 동안 줄곧 해온 역사가 있고 이 일을 바탕으로 더 발전시켜 나가야될 무거운 책무를 많이 느끼고 있습니다. 이사장직을 맡고 보니 한성옥 탈북민 모자사건으로 인해 일반 국민들에게 부정적인 이미지 인식이 있었고, 저 역시 그런 인식을 벗어날 수 없었습니다,

하지만 현장에 직접 들어와 보니 의외로 너무 일을 잘하고 계신 거예요. 재단이 지난 10년 동안 지속적으로 해 온 일들이 너무 좋은 일들을 많이 해왔다고 생각합니다. 특별히 어떤 것에 중점적으로 치중하는 것 보다는 현재까지 해 온 일을 잘 발전 시켜나가는 것이라 생각했습니다.

제가 취임 초부터 강조한 것이 현장입니다. 현장에 가서 직접 탈북민들을 만나면 많은 느낌이 오고 또 많은 사명감도 느끼게 됩니다. 그러다 보면 여러 가지 해법도 찾을 수 있다고 생각합니다. 그래서 현장을 강조 했고 앞으로는 이를 위해 이에 맞는 조직개편을 구상하고 있는 중입니다."

조직이 더 늘어난다는 말씀이신건가요?

"아닙니다. 현재 조직을 현장위주 업무로 강화하는 것입니다. 탈북민들이 이곳에 오면 외롭고, 또 누구와 대화도 하고 싶고, 나아가 하소연하고 싶을 때가 있는데 이런 것들을 함께 할 수 있는 재단인 되어 항상 탈북민들이 기대고 싶은 재단, 또 어머니 같은 그런 조직으로 늘어났으면 하는 바램입니다."

 재단운영에 따른 재원에서 정부기금과 후원기금 등으로 운영되고 있는 것으로 알고 있습니다. 특히 최근 일본군 위안부 운동 단체인 '일본군 성노예제 문제 해결을 위한 정의기억연대(이하 정의기억연대)'는 후원금으로 인해 논란이 일고 있습니다. 이 때문에 후원금 모금이나 사용에 대해 직·간접적 영향은 없는지요?

"저희들은 뭐 큰 영향이 없습니다. 저희들은 공공기관이고 늘 비슷한 규모의 후원금이 들어온다고 생각하시면 될 것 같습니다. 저희 재단은 일단 공공기관이기 때문에 통일부로부터 후원금 등 운영과 관련하여 매년 감사가 있고, 필요 할 때는 감사원이나 국회에서 끊임없이 감시를 하기 때문에 아주 투명하게 해당목적에만 잘 쓰이고 있습니다. 그 쓰이는 쪽은 정부 출연금으로 출연금은 예산이기 때문에 예산은 사용에 대한 제약이 있지 않습니까?"

후원금에 대한 성향이나 성별 어느 계층이 주로 후원을 많이 하는지 등 통계적으로 나와 있는지요?

이날 인터뷰 자리에 함께 참석한 황봉연 남북하나재단 대외협력부 부장은 이에 대해 "개인적 기부자에 의한 기부가 있지만 대부분 90% 이상은 기업에서 기부를 한다"고 밝혔다.

황 부장은 그러면서 "개별적으로 알아서 후원 좀 하겠다, 아니면 방송이나 여타의 매체를 통해 탈북민에 대한 애로점 등을 아시고 후원하겠다는 분들이 있는데 그분들은 전체 금액에 10%가 안 되는 분들이다"고 설명했다.

 종교인으로서와 재단 이사장으로서 바라보는 탈북민에 대한 시각의 차이는 어떤 것이며 그 이유는?

"종교인이나 이곳 재단의 사명이 어려운 이웃과 함께 하는 것이기 때문에 오히려 종교인으로서 답을 드린다면 제 기도가 더 깊어졌죠. 결국 탈북민들이 이곳에서 잘 정착하고 또 어려움이 없도록 하는 것입니다. 낮선 곳에 왔지 않았습니까? 여기에 대해서 기도가 깊어져야 하며 아울러 어려움을 겪고 사선을 넘어 이곳에 온 사람들이 없도록 남북통일이 됐으면 하는 기도를 하고 있습니다."

최근 탈북민 영농정착지원 사업을 활발히 하고 있는 것으로 알려져 있다, 특히 탈북민이 가장 많이 살고 있는 서울 양천구 텃밭무상분양 사업을 진행한 것으로 알고 있는데, 이 사업설명과 함께 영농정착지원 사업 전체에 대한 설명을 부탁드린다면?

"영농사업은 취업과 창업지원이 병행되고 있습니다. 영농이라는 것이 예전처럼 괭이나 삽을 들고 일하는 것이 아닙니다. 최근 영농은 아주 계획을 디테일하게 세워야하고 또 고도의 기술이 필요합니다. 더불어 생산품을 잘 판매하도록 지도도 해주고 영농을 하고 싶다고 해도 그냥 괭이 들고 삽 들고 농촌으로 가는 것이 아닌 철저한 준비가 필요합니다. 지난주 농진청과 MOU를 맺었습니다. 영농을 하고 싶은 우리 탈북민들에 대해서도 여러모로 지원을 할 수 있게 되었습니다."

정 이사장은 이어 이 사업과 관련하여 3곳의 현장 방문을 소개해 주었다.

"코로나19가 조금 풀린 뒤 군산에서 귀리와 일반 쌀농사 농가를 다녀왔고 깜짝 놀랐습니다. 엄청난 창고와 장비, 저희들이 지원한 곡식도 그냥 그 옛날처럼 멍석에 말리던 그런 시대가 아니었습니다. 기계로 말려서 건조 하고 건조하면 바로 포대 속으로 들어가 상품화 되는 것이었습니다.

전남 구례 방문에서 본 것은 우리가 매체를 통해 자연프로그램을 보는 것과는 전혀 다른 스마트 한 버섯 농장인데, 그곳은 자동으로 온도·습도를 조절하고 버섯들이 과학적인 시스템 속에서 생산되면 그것을 상품화되고 있었습니다, 또 다른 곳 하나는 강진의 해산물인 전복이었는데,  3척의 배가 있었으며 전복을 체계적으로 생산 하는 것을 보았습니다."

정 이사장은 "이곳을 방문한 후 가장 중요한 것은 현장에서 일을 하는 탈북민들에 대한 공통점을 발견하였다"고 밝혔다.

정 이사장은 이들의 공통점은 "지역사회 커뮤니티와 잘 조화를 이루고 살고 있다면서 동네 이웃주민과는 기본이고 지자체와도 아주 소통을 잘하고 있다"며 이같이 말했다.

정 이사장은 그러면서 "이들 탈북민들의 공통점은 자기 주변에 우리 남쪽 사람들과 잘 조화를 이루면서 살아가는 것이 매우 중요하다"며 "요즘에는 다 기계로 일을 한다. 이들의 공통된 희망은 농촌은 3년 어촌은 5년 정도만 눈 딱 감고 고생하면 오히려 탈북민들은 다른 업종의 일을 하는 것 보다는 경쟁력이 높다고 말을 한다"고 전했다,

3만 명을 넘어선 탈북민 시대에 이들의 정착 현황과 관리는?

"3만 명을 훌쩍 넘어섰습니다. 그리고 저희 재단에서는 탈북민 전체 인원에 대해 일일이 한 사람 한사람 관리 한다기보다는 저희 지원사업 대상에 십년 전에 탈북을 했든 이십년 전에 타룩해서 한국에 왔건 다 사업에 대상에 된다는 것입니다."

 다양한 사람들이 탈북을 해와 대한민국에 정착한다, 이들의 정착과정에서 직업군을 분류한다면 어떤 것이며, 어느 직업에 가장 많은 종사를 하고 있는지?

"단순 노무직이 좀 많으며, 다음으로는 생산직 서비스업종 등 이 같은 곳이 취업률이 높습니다. 쉽게 접근할 수 있는 측면이고 어떤 경우는 본인들이 원하는 경우가 있는데 시간활용 때문에 개인이 일하고 싶을 때 하고 쉬고 싶을 때 쉬는 사람들도 있습니다. 앞으로는 이분들이 남쪽에 와서 조금씩 경력을 쌓으면 점차 사무직이나 전문직종으로도 이동해 갑니다.

특히 의료직 같은 경우에는 중국이나 또는 러시아에서 의사 자격으로 온다 해도 우리나라에선 인정이 안 되고 있습니다. 이들은 이곳에 와 해당분야의 전공을 하거나 만약 의사가 오면 다시 국가고시를 봐야 합니다. 이런 이유 때문에 전문직을 이어간다는 것은 힘들다고 생각합니다. 그래서 저희 재단에서는 몇 주일 전 원광대학교와 MOU를 맺었습니다.

탈북민들 중 의료적인 전문지식과 의사 자격을 가지고 있는 분들이 국가고시만 보면 될 수 있는 것입니다, 또한 재단에서 그분들이 시험 볼 수 있도록 도움을 드리고 있습니다.

이번에 1차로 의사지망생 4명이 들어갔습니다. 현장 방문에서 국시원, 그러니까 국가시험 보는 의사들이 같이 시험을 봤고 의사고시 보러가도 당황함이 없고 똑 같은 시선으로 수없는 반복을 하는 것입니다. 이번에 1차로 4명을 선발해서 한의학 쪽도 인정을 하고 있습니다."

 탈북민들에게 가장 중요한 것은 정착이다. 이와 관련하여 재단의 핵심가치인 정착지원에 대한 역량강화 방안은?

"이제 탈북민 지원은 재단 혼자만 하기에는 어려움이 있습니다. 그래서 통일부에서 직접 운영하는 25개 하나센터, 그리고 우리 남쪽 사회에는 전담 체계가 있지 않습니까? 이런 것들이 정부나 우리 재단 또는 하나센터, 또 지자체가 유기적으로 잘 연관되어 돌아가야 탈북민을 위해 좋은 서비스를 제공할 것 같습니다."

 대다수의 탈민들을 취약계층으로 분류 할 수가 있는데 장기화 돼 가고 있는 코로나19로 인하여 재단에서 별도의 지원 등은 없었는지?

"지금 탈북민들이 종사하는 직종에는 공연활동이나 식당 등 서비스업이나 임시직들 비정규직 쪽에서 많이 종사하고 있기 때문에 코로나도 피해가 없을 수가 없습니다. 그래서 저희들이 굉장히 안타깝고 그리고 지난번에 대구에는 저희들이 긴급생활 키트를 보냈습니다. 1주일 분량을 보냈는데 너무 호응이 좋아 전국에서 요청이 쇄도했습니다, 그래서 2차 3차에 걸쳐서 확대해 전국으로 보냈습니다.

그런데 저희들이 아주 참 좋은 현상을 발견한 것은 탈북민들이 남쪽 사회에 와서 수혜자들 아닙니까? 그런데 이분들이 그 기사를 보고 옷 수선 하시는 분이 마스크 보내겠다. 농사를 짓는 사람이 사과를 보내겠다하면서 실제로 그렇게 다 했습니다. 어느 간호사는 코로나19 현장을 직접 쫓아가는 등 탈북민들도 이제는 우리사회에 직접 기여하는 기여자들로 점차 발전해 가고 있다고 생각합니다."

 3만 탈북민 시대에 아직 대한민국 일부의 국민들은 탈북민들에 대한 편견적 시선이 있는데 이를 변환시킬 방안은 있는지요?

"일단 양면의 변화가 필요하다고 생각합니다. 먼저 탈북민 스스로는 우리 사회에 건강한 구성원으로 스스로 살아가는 노력을 해야 됩니다. 그 다음에 우리 사회는 우리 재단만의 노력으로는 아주 어렵습니다. 오늘 와주신 이런 언론이나 또는 국민 전체가 함께 노력해야 된다는 생각이 듭니다.

지금은 처음에 저희들이 다문화에 대해서 시선이 얼마나 차가웠습니까? 그런데 점차 개선되고 있는 것을 피부로 느끼거든요. 그런 것처럼 우리 탈북민들도 이번 21대 국회에서는 국회의원으로 2명이나 나가고 아주 전문직적 종사자인 한의사 등 탈북민들 중 박사 학위를 갖고 계신 분이 38명이나 됩니다. 그래서 저희 이분들과 금년에 여러 가지 사업을 하게 됐는데 이렇게 지금 우리사회에서 중요한 기여자로 가고 있기 때문에 고향이 북한일 따름이다라는 시선으로 바라봐야 한다고 생각합니다.

지금 저희 재단에서는 남북탈북민 사회통합 프로그램을 3년 전부터 진행하고 있습니다. 사회통합이라는 것은 서로가 소통하는 방식으로 문화적인 어떤 다른 체재에 살아왔기 때문에 여러 가지 갈등 등 이런 것들이 사실 구조적이면서 반복적이거든요. 그런 것들에 대해 한번 탈북민은 탈북민 대상으로 일반국민은 일반국민 대상으로 그걸 꺼내놓고 얘기를 하면서 우리가 어떻게 다르고 어떻게 가까워 질수 있는가를 서로가 토의하고 그런 것들을 가르치는 그런 방식입니다.

재단에서는 탈북민들의 여러 집합 교육 시에 반드시 사회통합교육을 포함시켜서 그분들이 탈북민들을 알고 접촉도 하고, 그리고 탈북민들은 우리행동이 또 남한주민들한테 어떻게 비춰지는지 이런 것을 생각하게끔 하는 그런 훈련이 되는 거죠. 그래서 대부분 사업에 착수하거나 중간단계에 저희가 사회통합계획을 해가면서 일을 합니다. 그래야 사고가 없고 또 서로가 이제 이해도가 빨리 높아지고 있습니다.

사회통합프로그램 진행에 대한 호응이 저희가 생각했던 것 보다는 호응이 좋습니다. 그 이유는 대부분 의욕만 하나만으로 탈북민과 접촉하면 오히려 의욕에 비해 기대나 실망하기도 하고 방관까지 갔거든요. 그게 표면적인 행동 때문인데 언어차이나 소통차이 이런 것들인 데 저희가 그런 교육을 하고나면 저분들이 왜 저렇게 언어와 행동을 한다는 사실을 조금 뒤에 배경을 알고서 보기 때문에 조금 예방주사를 놓는 것처럼 조금 포용력이 나아지죠."

통일에 대한 한 목소리가 필요하다. 이에 대한 본인이 생각하고 있는 통일이란?

"꼭 그 정치적인 제도적인 통일도 중요하지만 저는 사실상의 통일은 서로 미움과 적대관계가 사라지고 우리 마을에서 사람들이 서로 오갈 수 있고 만나고 싶을 때 만나는 이렇게 되는 것을 사실상 통일이라고 보는데요, 우리 마음이 제일 중요한 것 같습니다. 마음이 서로 상대를 수용하고 또 직접전쟁을 치렀던 당사자들인데 마음에서 원한이나 적대관계를 이겨내고 그러면서 그로인해 맺혔던 응어리도 풀어내면 좋겠습니다."

정인성 남북하나재단 이사장은 종교인이자 지도자였다. 정 이사장의 여가 활동은 코로나19가 한국을 강타하기 전 까지는 수영을 해왔다고 전한다.

정 이사장은 또 아마추어 마스터스 대회에 나가 금매달도 몇 번 따는 등 상당한 실력의 수영을 하는 것으로 알려져 있다. 기자는 북한의 김여정 제1부부장의 담화내용에 민간단체의 불법삐라 대북살포에 대한 질문에 대해서는 여러 가지 개인적인 생각은 있다면서 말을 아꼈다.

정 이사장은 2000년 6·15 남북정상회담 때부터 남북교류와 대북 인도지원 분야에서 20년 넘게 활동해왔다.

한국종교인평화회의(KCRP) 남북교류위원장, 민주평화통일자문회의 상임위원, 통일부 정책자문위원 등을 겸임하며, 원불교재단(전인학원)이 설립한 탈북청소년 특성화 학교인 '한겨레중고등학교' 이사로 학교의 설립과 운영에 기여하기도 했다.

i24@daum.net
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